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【メニエール病】大半は良性発作性頭位めまい症 比較的容易に改善 おすすめは「速歩き」

【メニエール病】大半は良性発作性頭位めまい症 比較的容易に改善 おすすめは「速歩き」

メニエール病と診断され私のところへ来られる患者さんの大半は、メニエール病ではなく「良性発作性頭位めまい症」です。生活習慣を改めれば比較的容易に改善・治癒します。私は手段の一つとして「速歩き」をお勧めしています。【解説】高橋正紘(めまいメニエール病センター院長)

解説者のプロフィール

高橋正紘(たかはし・まさひろ)
めまいメニエール病センター院長。
慶應義塾大学医学部卒業、耳鼻咽喉科入局。慶應義塾大学医学部助教授、山口大学医学部教授、東海大学医学部教授を経て、2006年退職。めまいメニエール病センター開設。日本めまい平衡医学会理事長(H13-16年度)、日本めまい平衡医学会会長(H15年)、厚労省難治性疾患克服研究事業・前庭機能異常調査研究班主任(H14-16年度)。現在、日本めまい平衡医学会参与・顧問。
専門領域
臨床:めまいの診断治療、メニエール病の生活指導と有酸素運動による治療
研究:メニエール病の病因解明、動揺病、起立制御の仕組み、宇宙医学

必要のない薬を飲んでいる例がある!

めまいに苦しむ患者さんを専門に治療するために、私が「めまいメニエール病センター」を開設したのは、2006年のことです。以来、複数の病院を受診しても、めまいが改善しない患者さんが、たくさん来られるようになりました。

めまいについての悩みを抱えるかたに対して、私は速歩きをお勧めして、大きな改善効果を得ています。

その理由についてお話しする前に、「メニエール病」についてふれておきましょう。


実は、ほかの医療機関でメニエール病と診断され、私のところへ来られる患者さんの大半は、メニエール病ではありません。

メニエール病は、治りにくい原因不明の病気です。難聴、耳鳴り、耳閉感などの症状があり、さらに、めまいの発作が反復して起こっていると、たいていの耳鼻科では、メニエール病と診断します。

しかし、それは誤診です。メニエール病に似た症状を持つ、めまいの病気があるのです。


それが、「良性発作性頭位めまい症」です。良性発作性頭位めまい症とは、その名のとおり、頭の姿勢が変化すると発作的にめまいが起こる、良性のめまいの病気です。

この病気の患者さんの約半数は、難聴、耳鳴り、耳閉感などの聴覚症状を伴います。しかし、この病気に、聴覚の症状を伴うケースが多くあることは、耳鼻科の医師にはほとんど知られていません。

このため、めまいに加えて耳鳴りなどがあると、ほんとうは良性発作性頭位めまい症であるのに、メニエール病と誤診してしまうのです。


この誤診の結果、深刻な問題が生じます。

良性発作性頭位めまい症は、生活習慣によって起こる病気で、薬では治りません。実際は、良性発作性頭位めまい症であるにもかかわらず、メニエール病と誤診されてしまうと、メニエール病の治療薬やステロイド剤が投与されます。

これで、めまいがよくなるはずはありません。そのうえ、飲む必要のない薬を飲んでいるのですから、体にもよくないのです。

ある程度の速さでリズミカルに歩こう!

しかも、近年、良性発作性頭位めまい症は、大幅に増えているようです。

私の9年半の統計では、7751名のめまいの患者さんのうち、良性発作性頭位めまい症のかたは、なんと約74%を占めていました。これは、私のクリニックに限った話ではありません。大学病院や総合病院でも、めまいの患者さんのおよそ半数が、良性発作性頭位めまい症と報告されています。

良性発作性頭位めまい症は、かつては、高齢者の病気とされてきました。ところが現在では、若い人にも激増し、中高年や高齢者がまんべんなくこの病気にかかっています。

激増した原因はハッキリしています。良性発作性頭位めまい症は、「運動をしない」「同じ姿勢で眠る」「低い枕を使う」「デスクワークや前屈姿勢が多い」といった生活習慣によって引き起こされます。

現代では、多くのかたが運動不足です。しかも、一日中デスクワークでパソコンに向かい、通勤時や自宅でもスマホ三昧。こうした生活を続けている人が、次々とこの病気にかかっているのです。

ただ、良性発作性頭位めまい症は、生活習慣を改めれば、比較的容易に改善・治癒します

その生活改善の手段の一つとしてお勧めしているのが、速歩きなのです。私は、患者さんに朝と夕方、30分ずつの速歩きを勧めています。

人間の耳の前庭器という部位には、耳石器というセンサーがあって、体のバランスをつかさどっています。このセンサーである有毛細胞の上には、炭酸カルシウムの小さな結晶が敷き詰められています。これが白い石のように見えるので、耳石と呼ばれます。

古くなった耳石は、有毛細胞から離れ、器官内を浮遊します。通常は、この浮遊した耳石片は、耳の掃除細胞に回収されます。

しかし、例えば、低い枕で寝ていると、この浮遊した耳石が、隣り合う半規管に入り込んでしまいます。それが多くたまると、体を起こしたときなどに、たまった耳石が動き、めまいを引き起こすのです。

そこで、速歩きなどの運動をすれば、器官内が上下によく撹拌されます。その結果、掃除細胞から浮遊した耳石が回収されやすくなり、それがめまいの改善をもたらすのです。

撹拌効果を上げるためにも、ある程度の速さで、リズミカルに歩くほうがいいでしょう。

めまいで来院したかたに、速歩きなどの生活改善を実践してもらったところ、9割以上の人が、1ヵ月以内に症状が解消しています。こうしたデータからも、速歩きが非常に有効であることがわかります。

また、メニエール病と誤診されてやってきたかたでも、多くの場合、ほんとうは良性発作性頭位めまい症なのですから、速歩きを実行すれば、改善効果が期待できるでしょう。

速歩き以外では、「少し高い枕に替える」「寝る前にパソコン、スマホをしない」「デスクワークの合間に軽くジャンプや体操をする」などをお勧めしています。

めまいは、意外に簡単な方法で治るのです。

朝夕30分ずつ歩こう!

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